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ERWIN OLAF AU SHANGHAI CENTER OF PHOTOGRAPHY

3 mars - 30 mai 2019

«Parallèle: Erwin Olaf» présente près de cinquante photographies retraçant la carrière du célèbre photographe néerlandais Erwin Olaf, couvrant les 15 dernières années de son travail. Un certain nombre d'œuvres seront exposées pour la première fois en Chine. L’année 2019 marque un moment important dans la carrière d’Erwin Olaf, l’un des photographes les plus importants et les plus influents à l’heure actuelle aux Pays-Bas. “Parallèle: Erwin Olaf” est l'une des nombreuses expositions majeures qui se dérouleront jusqu'en 2019 pour célébrer sa carrière et ses 60 ans. Les autres se déroulent au Gemeentemuseum de La Haye, au musée de la photographie de La Haye et au Rijksmuseum d’Amsterdam.
 
L’expertise d’Erwin Olaf réside dans une photographie très construite, voire même léchées, où rien n’est laissé au hasard tout en gardant une dose certaine de provocation. À cette occasion, cependant, «Parallel» évite les images les plus largement reconnues d’Erwin Olaf au profit d’une exploration d’un aspect plus personnel du travail du photographe alors qu’il marque une étape importante dans sa carrière. Le travail d’Olaf correspond à des domaines parallèles d’excellence stylistique et de complexité visuelle. Les œuvres associent également des éléments autobiographiques et d’autre part, dédiés à une mise en scène entièrement construite.

Comme le dit Olaf: «Mon travail est toujours le reflet de ma vie personnelle et de mes convictions. Je cherche plus de détails dans l'émotion humaine au lieu de me concentrer sur les grands gestes. Je veux que les gens réfléchissent au sous-texte de la photo. Je crée un look très stylisé qui attire le spectateur… «séduit» par «la beauté». Mais une fois qu'ils sont pris, j'espère qu'ils recevront alors le deuxième message sur ce qui est exactement différent pour chaque série. "
 
Sous le vernis de glamour et de perfection qui caractérise aujourd'hui le style d'Olaf - dans ses propres mots, l'aspect «mise en scène hautement stylisée» de sa photographie - «Parallel» cherche le message plus profond qui se cache sous la surface et qui est le concept qui dirige des collections d'images comme Rain, Hope ou Grief. Ces séries partagent un objectif commun sur la condition humaine «de la vulnérabilité d'être simplement à la relation entre pouvoir et soumission». Le sens de la condition humaine d’Olaf semble souvent tourner autour de l’aliénation, de la distance entre les gens, des rencontres anonymes et des interactions délicates, qu’il considère comme une condition du monde contemporain.
 
Les travaux d’Olaf révèlent en outre des racines profondes dans les siècles de l’histoire néerlandaise et de l’art traditionnel et démontrent le lien qui existe entre l’effort photographique et l’histoire en tant qu’histoire de l’expérience humaine. La juxtaposition frappante entre adultes et enfants est présente dans la majorité des séries produites par Olaf au cours des 15 années que nous avons explorées. C’est là le trait caractéristique de sa série emblématique Berlin, créée en 2012. «Berlin met l’accent sur le pouvoir de la jeunesse», dit-il. C'est donc un travail dans lequel les enfants sont traités comme des adultes. Le processus de création d'un thème de ville autour de Berlin a inspiré une suite en 2017 intitulée Shanghai. «Shanghai, me dit-il, me rappelle une adolescence confiante, pleine d'énergie débordante d'énergie, convaincue de sa propre puissance et faisant tout ce qui est en son pouvoir pour atteindre son plein potentiel.